Neurowetenschappers ontdekken hersencircuits die betrokken zijn bij emoties

Anonim

Neurowetenschappers hebben een breinroute ontdekt die ten grondslag ligt aan het emotionele gedrag dat van cruciaal belang is om te overleven.

Nieuw onderzoek door de Universiteit van Bristol, vandaag gepubliceerd in het Journal of Physiology (23 april), heeft een reeks neurale verbindingen geïdentificeerd die centrale overlevingscircuits met het ruggenmerg verbinden, waardoor het lichaam bevriest wanneer het angst ervaart.

Begrijpen hoe deze centrale zenuwbanen werken, is een fundamentele stap in de ontwikkeling van effectieve behandelingen voor emotionele stoornissen zoals angst, paniekaanvallen en fobieën.

Een belangrijk hersengebied dat verantwoordelijk is voor hoe mensen en dieren op gevaar reageren, staat bekend als de PAG (periaqueductaal grijs) en het kan reacties als bevriezing, een hoge hartslag, verhoging van de bloeddruk en het verlangen naar vluchten of vechten veroorzaken.

Dit laatste onderzoek heeft een breinroute ontdekt die van de PAG naar een zeer gelokaliseerd deel van het cerebellum leidt, de pyramis genaamd. Het onderzoek toonde verder aan dat de pyramis betrokken is bij het genereren van bevriezingsgedrag wanneer centrale overlevingsnetwerken worden geactiveerd tijdens aangeboren en aangeleerde bedreigende situaties.

De pyramis kan daarom dienen als een belangrijk convergentiepunt voor verschillende overlevingsnetwerken om te reageren op een emotioneel uitdagende situatie.

Dr Stella Koutsikou, de eerste auteur van de studie en de onderzoeksmedewerker in de School voor fysiologie en farmacologie aan de Universiteit van Bristol, zei: "Er is een groeiende consensus dat het begrijpen van de neurale circuits die ten grondslag liggen aan angstgedrag een fundamentele stap is in de ontwikkeling van effectieve behandelingen voor gedragsveranderingen geassocieerd met emotionele stoornissen. "

Professor Bridget Lumb, hoogleraar Systems Neuroscience, voegde toe: "Ons werk introduceert het nieuwe concept dat de kleine hersenen een veelbelovend doelwit zijn voor therapeutische strategieën om ontregeling van emotionele toestanden zoals paniekstoornissen en fobieën te beheersen."

De onderzoekers die bij dit werk betrokken zijn, zijn allemaal lid van Bristol Neuroscience en bevorderen interacties tussen een van de grootste gemeenschappen van neurowetenschappers in het VK.

Professor Richard Apps zei: "Dit is een goed voorbeeld van hoe Bristol Neuroscience expertise op verschillende gebieden van de neurowetenschappen bij elkaar brengt, wat leidt tot opwindende nieuwe inzichten in de hersenfunctie."