'Love hormone' zou een nieuwe behandeling voor anorexia kunnen bieden

Anonim

Oxytocine, ook bekend als het 'liefdeshormoon', zou volgens nieuw onderzoek door een team van Britse en Koreaanse wetenschappers een nieuwe behandeling voor anorexia nervosa kunnen bieden.

De vandaag gepubliceerde studie toonde aan dat oxytocine de neiging van anorexia om zich te fixeren op afbeeldingen van calorierijk voedsel en grotere lichaamsvormen, wijzigt. De bevindingen volgen op een eerdere studie van dezelfde groep die aantoont dat oxytocine de reacties van patiënten op boze en weerzinwekkende gezichten veranderde.

Anorexia nervosa treft ongeveer 1 op 150 tienermeisjes in het VK en is een van de belangrijkste oorzaken van sterfgevallen door psychische stoornissen, zowel door lichamelijke complicaties als door zelfmoord. Naast problemen met eten, eten en lichaamsvorm hebben patiënten met anorexia vaak sociale problemen, waaronder angst en overgevoeligheid voor negatieve emoties.

Professor Janet Treasure van King's College London's Institute of Psychiatry en senior auteur van beide studies zegt: "Patiënten met anorexia hebben een scala aan sociale problemen die vaak beginnen in hun vroege tienerjaren, vóór het begin van de ziekte. Deze sociale problemen, die kunnen resultaat in isolatie, kan belangrijk zijn bij het begrijpen van zowel het begin als het behoud van anorexia.Om oxytocine te gebruiken als een potentiële behandeling voor anorexia, richten we ons op enkele van deze onderliggende problemen die we bij patiënten zien. "

Oxytocine is een hormoon dat op natuurlijke wijze wordt afgegeven tijdens hechting, waaronder seks, bevalling en borstvoeding. Als gesynthetiseerd product is het getest als een behandeling voor veel psychiatrische stoornissen en er is aangetoond dat het voordelen heeft bij het verlagen van sociale angst bij mensen met autisme.

In de eerste studie (1), vandaag gepubliceerd in Psychoneuroendocrinology, kregen 31 patiënten met anorexia en 33 gezonde controles een dosis oxytocine toegediend, afgeleverd via een neusspray of een placebo. De deelnemers werd vervolgens gevraagd om te kijken naar sequenties van afbeeldingen met betrekking tot voedsel (hoge en lage calorie), lichaamsvorm (vet en dun) en gewicht (schalen). Toen de beelden eenmaal op het scherm flitsten, maten de onderzoekers hoe snel deelnemers de beelden identificeerden. Als ze de neiging hadden om zich te concentreren op de negatieve beelden, zouden ze ze sneller identificeren. De test werd uitgevoerd vóór en na het gebruik van oxytocine of een placebo.

Na het innemen van oxytocine verminderden patiënten met anorexia hun focus (of 'attentional bias') op afbeeldingen van voedsel en vet lichaamsdelen. Het effect van oxytocine was vooral sterk bij patiënten met anorexia die grotere communicatieproblemen hadden.

De tweede studie (2), gepubliceerd in PLOS ONE, betrof dezelfde deelnemers. Een vergelijkbare test werd gedaan, voor en na oxytocine of placebo, maar deze keer testte de reactie van de deelnemers op gezichtsuitdrukkingen, zoals woede, walging of geluk. Na het innemen van een dosis oxytocine waren patiënten met anorexia minder geneigd zich te concentreren op de 'walgelijke' gezichten. Ze waren ook minder geneigd om te voorkomen dat ze naar boze gezichten keken en werden gewoon waakzaam voor hen.

Prof Youl-Ri Kim, van Inje University in Seoul, Zuid-Korea en hoofdauteur van beide onderzoeken, zegt: "Ons onderzoek toont aan dat oxytocine de onbewuste neigingen van patiënten vermindert om zich te concentreren op voedsel, lichaamsvorm en negatieve emoties zoals walging. is momenteel een gebrek aan effectieve farmacologische behandelingen voor anorexia Ons onderzoek voegt belangrijk bewijs toe aan de toenemende literatuur over oxytocine-behandelingen voor psychische aandoeningen, en hints voor de komst van een nieuwe, baanbrekende behandelingsoptie voor patiënten met anorexia. "

Prof Treasure van King's, voegt eraan toe: "Dit is een onderzoek in een vroeg stadium met een klein aantal deelnemers, maar het is enorm spannend om het potentieel van deze behandeling te zien. We hebben veel grotere proeven nodig over meer diverse bevolkingsgroepen, voordat we kunnen beginnen met het maken van een verschil met hoe patiënten worden behandeld. "